martes, 19 de julio de 2016

El almacenamiento atómico deja (parcialmente) en ridículo a cualquier disco duro actual


NOTICIA DE XATAKA.COM

Un grupo de investigadores de la Universidad de Delft ha logrado desarrollar un dispositivo de almacenamiento a escala atómica en el que es posible almacenar 500 Tbits por pulgada cuadrada, una cifra asombrosa que deja atrás a cualquier sistema de almacenamiento actual.

Este "disco duro atómico" podría almacenar todos los libros escritos por los seres humanos en el tamaño de un sello postal, y aunque aún queda trabajo por delante, apunta a un futuro en el que este tipo de sistemas podría dejar definitivamente atrás a las tecnologías de almacenamiento actuales, aunque aún hay una desventaja importante: la velocidad de lectura y escritura.

Aún muchas limitaciones

La densidad de almacenamiento lograda es realmente asombrosa, y lo normal en unidades de disco duro "de alta gama" es rondar el terabit por pulgada cuadrada. Por poneros una referencia, Micron anunciaba recientemente sus memorias 3D NAND con una densidad de 2,77 Tbits por pulgada cuadrada.

Este tipo de desarrollos llevan siendo investigados desde los 90, pero hasta la fecha el proceso de producción de este tipo de sistemas era complejo, lento y muy engorroso, algo que ha mejorado con el método de estos investigadores, que han hecho uso de átomos de cloro en una superficie de cobre para obtener una rejilla de cuadrados perfectos en la que es posible detectar huecos cuando hay un átomo que no está.

La utilización de una aguja especialmente afilada y de un microscopio también destinado a esta tarea permitió manipular esa rejilla para ir poniendo y quitando átomos, algo que básicamente permitiría almacenar información de forma básica y sencilla. La densidad de almacenamiento es enorme, pero la velocidad de lectura y escritura es muy lenta por ahora.

Hay otro problema adicional: este disco duro atómico no puede funcionar a temperatura ambiente en su estado de desarrollo actual, y solo puede estar activo en cápsulas de vacío con temperaturas realmente bajas de -321 °C. Es un primer paso, no obstante, y uno que vuelve a demostrar que la nanotecnología podría ser crucial en un futuro cercano.



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A group of researchers from the University of Delft has developed a storage device at the atomic scale in which is possible to store 500 Tbit per square inch, a staggering figure that outstrips any current storage system.

This "hard atomic" could store all the books written by humans in the size of a postage stamp, and although there is still work ahead, it points to a future in which such systems could definitely outrun technologies current storage, although there is still a major drawback: the speed of reading and writing.

Even many limitations

Storage density achieved is truly amazing, and normal hard drives "high-end" is prowling the terabit per square inch. By put you a reference, Micron recently announced its 3D NAND memory with a density of 2.77 Tbit per square inch.

Such developments lead under investigation from 90, but to date the process of production of this type of system was complex, slow and very cumbersome, something that has improved the method of these researchers, who have used atoms chlorine in a copper surface to obtain a perfect square grid in which holes can be detected when there is not an atom.

The use of a particularly sharp needle and a microscope also devoted to this task allowed to manipulate the grid to be putting and removing atoms, which basically allow basic store information and easily. Storage density is enormous, but the speed of reading and writing is very slow for now.

There is another problem: this atomic hard drive can not operate at room temperature in its current state of development, and can only be active in empty capsules with really low temperatures of -321 ° C. It is a first step, however, and one that again shows that nanotechnology could be crucial in the near future.

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